Niet minder dan 20 jeugdspelers van onze club trokken naar Brasschaat voor het eerste criteriumtornooi van 2024.

Verslaggever: Jan De Geest

Het nieuwe seizoen van het Vlaams Jeugdschaakcriterium 2024 startte op zaterdag 24 februari in Brasschaat en we waren met Leuven Centraal goed vertegenwoordigd : 21 deelnemers ( 20 jeugdspelers en 1 volwassene ) droegen onze clubkleuren.

Bij de prijsuitreiking stonden er zelfs 4 clubleden op het podium :

Alexander Thienpont won de reeks van de -14 jaar en in diezelfde reeks eindigde Leander Vancoillie op de derde plaats.

Arne Vanormelingen werd mooi vijfde bij de -16 jaar.

Maksym Vasylchenko  was bij de volwassenen derde met 5 op 7.

Iedereen tevreden want het was een perfecte organisatie van de Schaakkring van Brasschaat, die zich voor het eerst sinds lang, weer engageerde in de organisatie van een criteriumtornooi. Hieronder kan je de links naar de eindrangschikking van alle reeksen vinden :

  • U8 Elias Verachten volgde het goede voorbeeld van zijn oudere broer Samuel en schreef zich nu ook in voor dit tornooi in Brasschaat. Hij haalde 4 op 9 wat toch al vrij goed is voor een eerste deelname.
  • U10 In deze reeks waren we het sterkst vertegenwoordigd met liefst met 8 deelnemers : Jindo Tong haalde 5,5 op 9 en werd van nabij gevolgd door liefst vijf leden van onze club die 5 op 9 haalden : Samuel Verachten, Oriiana Babii, Zvezden Ivanov, Chenxi Cao en Jens Van der Velpen. Tenslotte volgden nog Wout Smeyers en Adeline Pessers met 4 op 9.
  • U12 Ook bij de -12 jarigen was Leuven Centraal present met vijf deelnemers. Vihren Ivanov en Andreas Van Campenhout haalden 4 op 7. Arjun Arunkumar scoorde nog net de helft met 3,5 op 7 terwijl Jasmijn Pessers 3 op 7 en Elin Qin 2 op 7 nog best tevreden waren.
  • U14  Dit is de reeks waar onze jonge Leuvenaars het meest schitterden met een tornooiwinst voor Alexander Thienpont 6 op 7 en een derde plaats voor Leander Vancoillie met 5 op 7. Ook de uitslag van Prithuvik Logarathinam Manjula die 3,5 op 7 haalde is mooi.
Leander tegen Alexander op bord 1 bij het begin van ronde 6.
Het podium bij de -14 jaar met Alexander helemaal rechts en Leander in het midden.
  • U16  Opnieuw een podiumplaats voor Arne Vanormelingen die met 4,5 op 7 nog vijfde werd. Santosh Subramaniam haalde ook in dit tornooi de helft van de punten of 3,5 op 7 en plaats 17. Jan Engels kon toch één keer winnen en één remise halen en totaliseerde dus 1,5 op 7.
Het podium van de -16 jaar met Arne helemaal links.
  • U20 en open reeks  In de Open reeks waar de -20 en -18 jarigen in één reeks met de volwassenen spelen konden we de prachtprestatie van Maksym Vasylchenko noteren die met 5 op 7 als derde beste volwassene eindigde. In de laatste ronde versloeg hij zelfs een zeer sterke jeugdspeler van Mechelen die meer dan 2061 Elo’s heeft! 
Het podium van de Open reeks met helemaal links Maksym.

Open Clubkampioenschap: andermaal Kevin Demiddele!

Rond eind januari sluiten we naar goede gewoonte het eerste Open Clubkampioenschap van het seizoen 2023-2024 af. 

Deze editie kende een zeer grote opkomst. Elke vrijdagavond waren er wel een twintigtal gegadigden om hun zetje te komen doen.

Kevin Demiddele wist ook in deze editie op overtuigende manier de eerste plaats in de wacht te slepen. Het recept van Kevin: zowel veel meedoen als veel winnen. Aysajan Abidin en Stef Renkens vervolledigen het podium. Kijk hier voor de volledige uitslag.

Op 16 februari begint de volgende uitgave van het Open Clubkampioenschap, en ook het Gesloten. Niet zo duidelijk allemaal? Geen nood, kom vooral meedoen! Iedereen is welkom! Ook wie (nog) geen lid is van de club.

FIDE elo: The Big Crunch

Auteur: Bart Persoons (en Stef Renkens voor het voorbeeld)

(in English below)

Zoals aangekondigd door FIDE (https://fide.com/news/2831) wordt op 1 maart aanstaande de Elo van iedereen met minder dan 2000 rating eenmalig vermeerderd met de waarde volgens de formule “ (0.40) x (2000 – Rating) “ .

Samengevat wil de FIDE hiermee de “Elo deflatie” tegengaan. Auteur van het voorstel Jeff Sonas legt uit:

Een groot probleem in het huidige FIDE Standaard Elo-systeem is dat de afgelopen tien jaar de ratings veel te verspreid zijn geworden en dat de Elo-tabellen niet echt goed meer functioneren. Rating-favorieten hebben voortdurend moeite om aan hun Elo-verwachtingen te voldoen, en een al te pessimistische formule voor de initiële beoordelingen van spelers heeft uiteindelijk enorme hoeveelheden ratingpunten verwijderd van gevestigde beoordeelde spelers. Ik heb dit effect beschreven als ‘ratingdeflatie’. En ik denk dat de beste manier om dit aan te pakken, zonder een revolutie teweeg te brengen in het Elo-systeem, is om de ratings weer samen te brengen en ook de oorspronkelijke formule minder pessimistisch te maken.

Om dit te implementeren comprimeert FIDE de ratings tussen 1000 en 2000 naar een bereik van 1400 tot 2000.

Stel: X = nieuwe rating, dan:
(2000 – X) x (2000 – Rating) = (2000 – 1400) x (2000 – 1000)
Na enig herwerken geeft dit:
X = (1 – 0.6) x 2000 + 0.6 x Rating = 0.4 x 2000 + (1 – 0.4) x Rating
Of ook:
Toename = X – Rating = 0.4 x (2000 – Rating)

Voorbeeld:

In het Open de Béthune van 2023 was Stef tijdens bij alle negen ronden de ratingfavoriet. Na vallen en opstaan mocht hij met een al bij al redelijke 5.5 uit 9 naar huis. Ondertussen woog zijn rugzak 27 elopunten lichter. Met “The Big Crunch” was dit verlies beperkt gebleven tot 14 elopunten.

Tegenstander Score elo voor chg voor elo na chg na
Beckers, Seth 0.5 1453 -0.15 1672 -0.09
Coudenis, Christian 0 1473 -0.62 1684 -0.57
Christiaens, Nissa 0 1188 -0.90 1513 -0.78
Desfontaine, Agathe 1 NC 0.00 NC 0.00
Martellier, Joachim 1 1206 0.11 1524 0.23
Poiteaux, Augustin 1 1329 0.21 1597 0.31
Nguyen, Tri Khoi 1 1460 0.36 1676 0.41
Gillet, Damien 0 1464 -0.63 1678 -0.58
Pruvost, Alain 1 1404 0.29 1642 0.37
Totaal voor Renkens, Stef 1560 -1.33 1736 -0.69
Elo winst/verlies (K = 20) -26.6 -13.8

Voor alle duidelijkheid: deze aanpassing betreft enkel de FIDE elo. De KBSB ratings blijven onveranderd. Voor de meeste spelers met een rating van minder dan 2000 zal de FIDE elo dus hoger zijn dan de KBSB rating.

In English:

As announced by FIDE (https://fide.com/news/2831), on March 1, the Elo of everyone with less than a 2000 rating will be increased once by the value according to the formula “ (0.40) x (2000 – Rating) “.

In summary, FIDE wants to combat the “Elo deflation”. Author of the proposal, Jeff Sonas, explains:

A big problem in the current FIDE Standard Elo system is that over the past decade, ratings have become way too spread out, and the Elo tables aren’t really functioning very well anymore. Rating favorites are constantly struggling to reach their Elo expectations, and an overly pessimistic formula for players’ initial ratings has ultimately pulled tremendous quantities of rating points away from established rated players. I have described this effect as “rating deflation”. And I think the best way to tackle this, without revolutionizing the Elo system, is to compress the ratings back together and also make the initial formula less pessimistic.”

To implement this, FIDE compresses the ratings between 1000 and 2000 to a range of 1400 to 2000.

Assume: X = new rating, then:
(2000 – X) x (2000 – Rating) = (2000 – 1400) x (2000 – 1000)
After some rework:
X = (1 – 0.6) x 2000 + 0.6 x Rating = 0.4 x 2000 + (1 – 0.4) x Rating
Or also:
Increase = X – Rating = 0.4 x (2000 – Rating)

Example:

In the Open de Béthune van 2023 Stef was rating favorite in all nine rounds. After fall and rise he ended the tournament with an overall reasonable result of 5.5 out of 9. In the meantime his backpack contained 27 elo points less. With the introduction of “The Big Crunch” the loss would have been limited to 14 elo points.

(see table above)

Finally, please note that for the national KBSB rating nothing changes. As a result, for most players under 2000, the FIDE elo will be much higher than the KBSB rating.

NIC Ronde 7: Europchess 3 – Leuven Centraal 4: 1.5-2.5

Verslaggever: Kevin Demiddele

Op zondag 4 februari speelden we tegen ploeg 3 van Europchess, de club van de Europese Commissie, in het C.I.E., een soort vrijetijdsoord in een sjieke villawijk in Overijse. Al schakend ziet een mens nog eens iets van de wereld. Onze tegenstanders waren vier Spanjaarden.

Boris en zijn tegenstander speelden alsof de Spaanse inquisitie hen op de hielen zat. Na een uur stonden meer dan zestig zetten op het bord en hadden beide spelers, op hun increment na, nauwelijks iets van hun tijd gebruikt. Helaas voor Boris trok hij aan het kortste eind.

Ondertussen was mijn tegenstander zijn siësta wat uitgelopen, want hij arriveerde veertig minuten te laat aan het bord. Na een lauw remisevoorstel, volgde een voorspelbaar scenario. Lange tijd ging het gelijk op, maar naarmate de tijdscontrole dichterbij kwam, moest mijn tegenstander sneller beginnen spelen. De ging ten koste van de accuraatheid en ik had ruimschoots de tijd om hem dat betaald te zetten met een welgemikte tomatenregen. Nog voor hij de bevrijdende veertigste zet bereikte, gooide hij zijn strandhanddoek in de ring.

Bij Bart en Ruben zag het er ondertussen redelijk goed uit, dus ik was erg hoopvol. Als een volleerde toreador won Bart vakkundig een pion, dan een kwaliteit, dan een stuk, en hield de vijandige vrijpionnen in bedwang. Clean win en 2-1 voor ons.

Helaas verzamelden er zich donkere wolken boven Ruben zijn bord. Hij was zijn initiatief, samen met twee pionnen, kwijtgeraakt. Maar de wetenschap dat hij de teamwinst nog kon binnenhalen, liet hem volharden en aanklampen, en aanklampen, en aanklampen… Het werd leeg en donker in het C.I.E., maar kijk, er verscheen een toreneindspel met twee pionnen minder. Ruben zijn tegenstander maakte er een beetje paella van, die niet was opgewassen tegen Rubens patatas bravas. Onze benjamin flirtte met de vlag en speelde zelfs een zet met letterlijk nog één seconde op de klok (mijn hart!), maar het loonde allemaal de moeite. Eén pion werd teruggewonnen, één paar torens werd afgeruild en zo kwamen we in een stelling met een pion minder, maar die ‘pot remise’ was. Het duurde nog even vooraleer zijn tegenstander vrede kon nemen met zijn verdict en daarmee zijn team de boot in liet gaan, maar uiteindelijk konden we alweer met 2 punten huiswaarts keren. Ole!

 

Wim Peers Scheidsrechter

Felicitaties aan Wim Peers! Hij is geslaagd in het examen “Wedstrijdleider C”, en mag zich voortaan “scheidsrechter” noemen.

We kenden Wim al als begeesterd jeugdtrainer en ook als charmante doch onverbiddelijke tegenstander en clubspeler. Nu kan hij zich ook als arbiter waardevol maken voor het schaakleven in België en daarbuiten.

Hiermee komt hij Bart Persoons, Jan De Geest, Johan Vanhaverbeke en Raf Hoogstijns vervoegen in ons legioen van scheidsrechters. Er mogen er gerust nog enkele bij komen!

Vlaams jeugdschaakcriterium 2023 : een jaaroverzicht.

Verslaggever: Jan De Geest

Tussen Kerst en Nieuwjaar werd in Brugge het laatste criteriumtornooi van 2023 gespeeld. Bij de jeugd waren er toch nog 8 inschrijvingen van onze club en dat ondanks de lange afstand, de feestdagen en het feit dat het tornooi over twee dagen gespreid was. We hadden met Leuven Centraal opnieuw een jeugdspeler in de TOP 5: Rik Peeters stond op het podium op de 3de plaats. En dat is meteen zijn beste jaarprestatie in dit criterium van 2023. Rik groeit zo traag maar zeker naar de top van zijn leeftijdsgenoten. In de eindstand 2023 eindigde Rik op de 8ste plaats en hij was samen met Arne Vanormelingen ( bij de U14 ) en Samuel Verachten ( bij de U8 ) één van de deelnemers die aan alle tornooien had deelgenomen.

Arne Vanormelingen ( U14) stond in de tussenstand voor het begin van het tornooi  in Brugge nog op een mooie 5de plaats, die hem uitzicht gaf op een podiumplaats en een geldprijs. Spijtig voor Arne worden in het eindklassement slechts de 7 beste uitslagen verrekend en omdat zijn achtervolgers minder dan 7 deelnames achter hun naam hadden, ging er toch nog één jeugdspeler over Arne. Hij eindigde dus op plaats 6. Dat is natuurlijk heel sterk maar spijtig genoeg net naast het podium. Net als Rik bij de U12 is Arne gegroeid in zijn schaakkennis en zo ben ik er vrij zeker van dat hij volgend seizoen wel in de TOP 5 zal eindigen.

Samuel Verachten ( U8 ) landde ook net naast het podium op plaats 7. Samuel stond aan de start van ieder criteriumtornooi en je kon hem bijna altijd rond de 10de plaats terugvinden. Zijn beste prestatie was een 5de plaats in Gent.

De andere deelnemers van Leuven Centraal waren de broertjes Jens en Yaron Van Der Velpen en ook Elias Verachten samen met hun leeftijdsgenootjes Wout Smeyers en Babii Oriiana. Zij behaalden allen ongeveer de helft der punten en in de eindstand prijken Wout en Oriiana mooi naast elkaar op plaatsen 17 en 18.

Voor deze editie van het Brugse Kersttornooi waren er extra prijzen voorzien voor de volwassen deelnemers aan de Open A-reeks. Hiermee waren er meer volwassen deelnemers en zo ook uit Leuven Centraal : er waren 4 clubleden ingeschreven: Maksym Vasylchenko, Victor Tupikin en ikzelf in de Open A reeks en Annelies bij de  U16 en -1500 Elo.

Stef legde in een ander artikel al uit dat onze club in 2023 de club was met het grootste aantal deelnemers. Wij behaalden deze ‘titel’ dankzij meer dan 50! verschillende jeugdspelers van onze club. Enkele speelden liefst 10 keer ( of altijd ) mee. Anderen speelden slechts één keer, maar allen hebben ze enorm genoten van al dat schaakfestijn, veel bijgeleerd en hun grenzen verlegd. Het is ook dankzij René en Annelies en alle schaakleraars op vrijdagavond en zondagmorgen, dat onze jeugd de weg gevonden heeft naar het criteriumtornooi. Een speciale vermelding ook aan alle ouders die de moeite doen om de hele dag hun oogappels bij de staan tijdens de grote en kleine drama’s rond het slagveld, in casu het schaakbord!

De nieuwe kalender voor 2024 staat ondertussen online en vind je hier

Alle uitslagen van het volledige seizoen 2023 zijn te bekijken via deze link

Opgelet! Geen schaak / no chess in De Wingerd 19/1/2024

Op vrijdag 19 januari 2024 zijn de lokalen van De Wingerd niet beschikbaar. Er is dan helaas geen club-activiteit.

On Friday January 19th, 2024 the accommodation of De Wingerd is not available. Therefore there is unfortunately no chess club on that day.

Jeugdschaakcriterium 2023: Leuven Centraal met vlag en wimpel

2023 was andermaal een jaar met veel jeugdcriteriumtornooien en onze club liet zich op zeer positieve wijze opmerken. Over het hele jaar was Leuven Centraal de club met de grootste aantal deelnemers aan deze tornooien. Over de negen criteriumtornooien van 2023 kwam maar liefst 161 de deelnemer van onze club, ofte een delegatie op elk tornooi van gemiddeld zowat achttien deelnemers. Dat is zondermeer indrukwekkend.

Niet alleen stuurde onze club veel deelnemers naar de criteriumtornooien, onze jeugdige spelers deden het er vaak ook erg goed. Kijk maar naar de verslaggeving op onze website.

Een dikke pluim voor al onze jeugdschakers, en zeker ook een dikke proficiat voor Jan De Geest, die de organisatie telkens weer in goed banen wist te leiden.

In 2024 komen er weer een heleboel criteriumtornooien voor onze jeugd op ons af. Voor alle informatie, kijk op de site van het Vlaams Jeugdschaakcriterium.

En schrijf alvast in jullie agenda: Jeugdschaakcriteriumtornooi Leuven: zaterdag 21 september 2024.

Open de Béthune 2023: vijf dagen in de hel

Verslaggever: Stef Renkens

“Mag ik het eens over mezelf hebben?” Dat is een typische vraag van mensen die vooral met zichzelf bezig zijn, en dat blijken meer dan eens niet echt boeiende karakters te zijn. Tenzij het gaat over getalenteerde romanschrijvers, zoals Jeroen Brouwers.

Met een zevenkoppige delegatie trokken we ook dit jaar weer naar Béthune, om deel te nemen aan de 42ste editie van het Open de Noël. Daarvan vielen er twee in de prijzen.

In de A-reeks (elo van meer dan 1900) eindigde FM Sterre Dauw in de prijzen op een fraaie zevende plaats, met 6 punten op 9. Tijdens het toernooi klaagde hij voortdurend over het slechte spel dat hij te berde bracht, waarbij het enkel naar het einde toe “een beetje beter” ging. Een slecht vormpeil waar de meeste stervelingen alleen maar van kunnen dromen.

De meesten gingen aan de slag in de  B-reeks (elo tussen 1600 en 2000). Voor de jongste, Khoi Nguyen, zou het wel eens de laatste keer kunnen zijn vooraleer hij de reis naar boven verderzet. Hij eindigde vierde met 6.5 op 9. Kevin Demiddelde (5.5 op 9) blikte met gemengde gevoelens terug op enkele gemiste kansen.

Maarten Wouters (5 op 9) speelde een gelijkmatig toernooi en Bart Persoons (3 op 9) leek ook op een mooie score af te stevenen, ware het niet dat er in de laatste rechte lijn nog een bananenschil lag. Hij was niet de enige met zulke lotgevallen.

De overige twee spelers van Leuven Centraal deden mee in de C-reeks (elo van minder dan 1700). Tri Khoi Nguyen (4 op 9) kan zich optrekken aan een daverende start.

Laat ik het vooral over mezelf hebben.

In ronde één trof ik een sympathieke twaalfjarige uit Limburg: Seth Beckers. 

Open de Béthune 2023, ronde 1
Wit: Seth Beckers (1453)
Zwart: Stef Renkens (1560)
ECO: B13 (Caro-Kann Defense: Exchange Variation, Rubinstein Variation)
Resultaat: 1/2-1/2

Dit is zowat de saaiste partij uit mijn carrière. Zowel wit als zwart spelen een vlekkeloze partij. Veel risico is er ook niet genomen. De door zwart op zet dertien toegeworpen pion op b7 wordt beleefd geweigerd, en dat is het zo een beetje. Wit deed op zet negentien een remisevoorstel, wat reglementair niet mocht. Daarvoor moest je wachten tot zet twintig. Toen wit zijn voorstel een zet later herhaalde, heeft zwart het aangenomen. Er zat erg weinig muziek in de stelling, en na een autorit van twee uur en met nog een tweede partij te spelen later op de dag komt zo’n rustige start wel van pas.

Dacht ik.

Tussenresultaat: 0.5 op 1.

Open de Béthune 2023, ronde 2
Wit: Stef Renkens (1560)
Zwart: Christian Coudenis (1473)
ECO: C18 (French Defense: Winawer Variation, Advance Variation)
Resultaat: 0-1

Gedurende de hele partij heeft wit zijn tegenstrever, bestuurslid van de plaatselijke club, van het kastje naar de muur gespeeld, en de “evaluation bar” geeft “+5.4” aan. Helaas begint er op de luciditeit van de witspeler sleet te komen. Er zijn handenvol plannen die het pad effenen naar de winst, maar wit ziet het niet. Op de 33ste zet was er al een uitschuiver, waar zwart niet van profiteert. Geen nood, want wit blundert lustig verder.

Na de 34ste zet van zwart kan wit de zwarte dame gedwongen afruilen met 35. De3, waarna zwart helemaal in de dwangbuis zit. Wit vindt “iets beters”.  35. d4?! is een pionoffer om de zwarte dame weg te leiden van g3. 35. … Qxd4 36. Qg3?? De witte dame laat de pion op h5 los en vergooit daarmee de hele partij. 36. … Qd1+ 37. Kh2 Qxh5+ 38. Kg1 Qxh6 0-1

Concentratieverlies bij spelers van “rijpere” leeftijd naarmate de partij vordert? Ik kan er van meespreken.

En een ongeluk komt nooit alleen.

Tussenresultaat: 0.5 op 2

Open de Béthune 2023, ronde 3
Wit: Nyssa Christiaens (1188)
Zwart: Stef Renkens (1560)
ECO: B15 (Caro-Kann Defense: Tartakower Variation)
Resultaat: 1-0

Voor de aanvang van de partij riep mijn tegenstander van de vorige ronde vanop enige afstand vragend “T’as bien dormi?“. Wat een vriendelijke en empathische man, toch! Naar waarheid antwoordde ik negatief.

De partij dan. Mijn tegenstrever, vijftien jaar oud, blitzte haar eerste tien-twaalf zetten een gevaarlijk uitziende aanval bij elkaar. Er wordt soms van oudere spelers gezegd dat ze afnemende rekencapaciteit weten te compenseren met “ervaring”. Daar was bij mij alvast niets van te merken. Radeloos was ik! Ik ben namelijk één van die naïevelingen een heel herkenbaar account heeft op lichess.org. “Ik heb het zitten.” dacht ik, “Die heeft zich goed geprepareerd.” Met behulp van haar vader, die deelnam in de B-reeks en die me bovendien een jaar geleden in Béthune had verslagen. Ik had de diepe overtuiging dat ik de opening zeer slecht had aangepakt en dat ik al verloren stond.

Als ik de kalmte had bewaard, had was ik wellicht tot de conclusie gekomen dat zwart hier niet minder staat. Ondertussen zag ik in paniek spoken en demonen.

15. … Re2+! uit wanhoop gespeeld. Het is ondertussen wel de beste zet. 16. Kxe2. Mijn zinsbegoocheling fluisterde me in dat ik de loper op g6 niet kon nemen: 16. … hxg6 17. Qxg6+ Qg7 18. Qe8+ Qf8 19. Rh8+ verliest de dame. Ik was”even vergeten” dat lopers ook achteruit mogen, en na 18. … Bf8 is er niets aan de hand. Met een sterk loperpaar heeft zwart zelfs uitstekende compensatie voor de toren en de twee pionnen. Na minstens een kwartier nadenken volgde echter het wanhopige en afgrijselijke 16. … Qe7+? Kd1? 17. Bg4+?? (17. … hxg6 kon nog altijd) en “curtains”.

Nadat ik mijn koning had omgelegd vroeg ik mijn tegenstander of ze zich grondig had voorbereid, waarop een schuchter glimlachje volgde. Ik kon er nog net een “Je hebt goed gespeeld.” uitwringen, alvorens naar mijn hotelkamer te vluchten en er onder een steen te kruipen.

Tussenresultaat: 0.5 op 3

Open de Béthune 2023, ronde 4
Wit: Stef Renkens (1560)
Zwart: Agathe Desfontaine (NC)
Resultaat: 1-0

Er moest die dag nog een partij gespeeld worden. Ondanks mijn totale mentale verbrijzeling en het einde van alle resterende illusies dat ik ooit een redelijk schaker kon worden, besloot ik de kelk tot op de bodem te ledigen en de vierde ronde gewoon mee te spelen. Mijn tegenstander was een meisje van tien dat duidelijk nog maar pas kan schaken. “Stap 2” of zoiets. De partij tegen haar publiceren zou me later zuur kunnen opbreken, als ik plots een boze mail krijg van de inmiddels tot WFM gepromoveerde Agathe, waarin ze me verwijt dat ik haar goede schaaknaam en -faam zo te grabbel heb gegooid.

Voor de vierde ronde kwamen enkele clubgenoten wel even naar mijn tafel om me moed in te spreken. Ongelooflijk tof! “Kop op! Ge kunt nog altijd 6.5 op 9 halen!“, klonk het van Bart. Ja, ja.

Tussenresultaat: 1.5 op 4

Onder de steen

Het Open van Béthune wordt “de hel” genoemd omdat de deelnemers er allen behoren tot het hypergemotiveerde soort, want wie gaat er nu tussen Kerstmis en Nieuwjaar een schaaktoernooi spelen? De deelnemers hebben er niet altijd een hoge rating, toch zeker geen rating die overeenstemt met het relatief sterke niveau. Het zou wel eens best kunnen dat de elorating van de Fransen lager “gekalibreerd” is dan die van de Belgen.

Deze hel had ik echter helemaal zelf over mij afgeroepen, niet mijn tegenstrevers.

Twee heel korte partijen hadden ervoor gezorgd dat ik heel wat vrije tijd had, en die heb ik op mijn hotelkamer doorgebracht.

Eerst heb ik wat “ge-baal-blitzt” op lichess. Geen goed idee. Na zowat tien nederlagen op rij en vijftig lichess-elopunten minder lag mijn ego nog wat meer aan diggelen.

Een beter idee was Brouwers lezen. Het boek dat ik van hem meegenomen had, had een toepasselijke kaft.

Het gaat over een zure oude man die aftakelt in een rusthuis en sakkert op alles en iedereen. Misschien ook wel toepasselijk.

Enkele uren lezen later had ik besloten van te blijven schaken, in het toernooi te blijven en niet naar huis te gaan, wat er verder ook zou gebeuren.

Hoe sterk of hoe zwak ik als schaker ben gaat uiteindelijk alleen mij aan. Wat anderen daarvan vinden doet uiteindelijk niet ter zake.

Open de Béthune 2023, ronde 5
Wit: Joachim Martellier (1206)
Zwart: Stef Renkens (1560)
ECO D43 (Semi-Slav Defense)
Resultaat: 0-1

Met deze overwinning klom ik zowaar terug naar de 50%. Eerlijk toegegeven, mijn spel was nog altijd niet goed. 16. … exf3 was een blunder die berustte op (alweer) een rekenfout (16. … Qg5 was daarentegen een mooie mogelijkheid – totaal gemist tijdens de partij). Daartegenover stond dat de vechtlust terug was, en ook het spelplezier. Voor het verloren gegane stuk wist ik uiteindelijk drie verbonden vrijpionnen bijeen te sprokkelen. Gaandeweg begon het er almaar meer zorgelijk uit te zien voor de witspeler, die uiteindelijk bezweek en er met tien seconden op de klok moegestreden de brui aan gaf.

Tussenresultaat: 2.5 op 5

Open de Béthune 2023, ronde 6
Wit: Stef Renkens (1560)
Zwart: Augustin Poiteaux (1329)
ECO: B20 (Sicilian Defense, British Grand Prix Attack)
Uitslag: 1-0

De eerste partij waar ik redelijk tevreden over was. De kansen kantelden naar de witte kant toen zwart met 16. … f6? een steek liet vallen. Wit kon de zwarte onruststoker op e6 met 17. Bb3 pennen en afruilen, waarna de strijd om het veld g5 was gewonnen. Jammer dat ik op het einde niet zag dat ik mijn tegenstrever geforceerd mat kon zetten. Anders had het helemaal perfect geweest.

Tussenresultaat: 3.5 op 6

Open de Béthune 2023, ronde 7
Wit: Tri Khoi Nguyen (1460)
Zwart: Stef Renkens (1560)
ECO: D43 (Semi-Slav Defense)
Uitslag: 0-1

Eigenlijk is het jammer. In een deelnemersveld van 130 is er één clubgenoot, en dan moeten we tegen elkaar spelen. Ik wist dat ik me schrap moest zetten, want Khoi senior vindt duidelijk inspiratie in de opgang van zijn zoon, en, aangezien mijn openingsrepertoire zoals eerder gezegd nogal “openbaar” is, verwachtte ik me aan eens stevige voorbereiding, ongetwijfeld met een beetje assistentie van Khoi junior.

Mijn tegenstander was in dit toernooi pijlsnel uit de startblokken (3.5 uit 4), waarna de motor begon te sputteren. Daar hoefde voor mij geen verandering in te komen.

Net zoals in ronde drie speelde wit zeer snel. Dit keer liet ik me niet van de wijs brengen en kwam degelijk uit de opening. Wit liep hard van stapel en het opengooien van het centrum met de koning nog in het midden (10. e4) was wel heel vermetel. Toen zwart een beetje druk begon te zetten, liet wit, na lang nadenken, pardoes een stuk in staan, waarna het heel snel afgelopen was.

Tussenresultaat: 4.5 op 7

Open de Béthune 2023, ronde 8
Wit: Stef Renkens (1560)
Zwart: Damien Gillet (1464)
ECO: B20 (Sicilian Defense, Britisch Grand Prix Attack)

In de voorlaatste ronde kwam er aan de winstreeks een einde. Ondanks het feit dat wit de opening nogal onhandig speelde, waarbij het leek alsof de witte stukken elkaar heel de tijd in de weg liepen, was alles nog redelijk in evenwicht in het middenspel. Met 16. b4 gooide wit de knuppel in het hoenderhok. Dat krijgt van Stockfish twee vraagtekens. Zwart vond evenwel niet de beste riposte, maar behield wel enig voordeel. In tijdnood ging wit ten onder in “Stap 2 stijl”.

29. Rxb7?? Uitschakelen van de verdediging. 29. Qxb7 Qxc5 30. Qb1+ Oeps. Dubbele aanval van de dame en snel afgelopen, want ondanks de voorafgaande heksenketel staat zwart schitterend opgesteld. Alles is gedekt.

Tussenresultaat: 4.5 op 8

Open de Béthune ronde 9
Wit: Alain Pruvost (1404)
Zwart: Stef Renkens (1560)
ECO: A00 (Polish Opening)
Uitslag: 0-1

De slotronde liet zien dat ik mijn blunder uit ronde acht ditmaal niet aan mijn hart liet komen. De opening werd door wit nogal “à l’improviste” gespeeld (sorry, monsieur Alain, ik kon het niet laten). Met 11. d4 werd de Sokolski-loper op b2 begraven, en met 15. f4 zadelt wit zichzelf bovendien op met een dodelijke zwakte op e4. Zwart schiet in actie op de damevleugel, wint een pion en ruilt het witte paard af, waarna wit machteloos staat op de witte velden. Het eindspel is voor zwart totaal gewonnen, hoewel wit pas veel later capituleerde, na talloze onnauwkeurigheden van beide kanten. Zo gemakkelijk bleek het eindspel nu ook weer niet te winnen.

Eindresultaat: 5.5 op 9

Huiswaarts

Zo bleef er bij de rit huiswaarts vooral een goed gevoel hangen. Handenvol elopunten verloren alweer (een vijfentwintigtal), dat wel. Zo hoort dat voor oude lieden zoals ik in de hel van Béthune. Ondertussen ben ik wel recht gebleven na de pijnlijke dubbele catastrofe in ronden twee en drie, en is het eindresultaat van 5.5 op 9 al bij al nog redelijk. Het speelplezier was ook helemaal terug.

Volgende afspraak?
Wellicht Maastricht.

Slotnoot

Alle beoordelingen in de partijen zijn deze van Stockfish. Zoals aanbevolen door o.a. Davorin Kuljasevic in How to Study Chess on Your Own, beloof ik alles even te laten rusten, om de partijen vervolgens te analyseren zonder de “hulp” van de computer.

Bye bye 2023, op naar 2024!

Beste Leden van Schaakclub Leuven Centraal,

De lange nachten en de kerstverlichting in de straten vertellen dat 2023 ten einde loopt, om plaats te maken voor 2024. Het hoogseizoen voor terug- en vooruitblikken komt eraan! Deze “nieuwjaarsbrief” past helemaal in deze golf van reflectie. Bovendien nadert het einde van de “legislatuur” van het huidige bestuur. Op de algemene vergadering van begin volgend jaar wordt er een nieuw bestuur aangesteld. Een reden te meer voor een “State of the Union”.

De missie van onze club is te maken dat er in Leuven en omstreken veel en goed geschaakt wordt.

Er is het afgelopen jaar weer veel schaak gespeeld in Leuven. Iedereen die schaken leuk vindt en de (meeste) regels kent, is welkom en verdient alle waardering. Op het vlak van “veel schaken” was Schaakclub Leuven Centraal in 2023 buitengewoon succesvol. Elke vrijdagavond waren er wel enkele nieuwe mensen die de weg naar De Wingerd vonden, en een groot aantal onder hen werd lid.



Jeugdcriteriumtornooi

Clubavond

Dat maakt dat de teller van het aantal leden nu op 161 staat, en daarmee zijn we op één na (KGSRL Gent) de grootste schaakclub van het land. Veel van de nieuwe leden zijn jongeren. Schaakclub Leuven Centraal vertolkt daarmee een belangrijke rol in de opleiding van jeugdspelers.

Deze grote instroom van nieuwe leden laat zich zien op allerlei vlakken. Op onze vrijdagse clubavonden heerst er gezellige drukte. Er draaien veertien ploegen mee in de nationale interclubcompetitie. Twee seizoenen geleden waren dat er zes. Op de vele jeugdtoernooien in Vlaanderen doet er steevast een gigantische delegatie mee van onze club, vaak van twintig spelers of meer. Ook veel volwassen leden gaan overal te lande toernooien spelen.

Open van Leuven

Interclubs

Opbouw (Open van Leuven)

De twee belangrijke evenementen die onze club organiseert, het Jeugdcriteriumtoernooi in september en het Open van Leuven in november, genoten van een recordopkomst. Laatstgenoemde trok schakers aan uit een twintigtal landen. Het hoeft niet te verbazen dat ook het jaarlijkse clubfeest in de zomer (simultaan/pizzaslag/barbecue) grote proporties heeft aangenomen.

Schaakclub Leuven Centraal heeft er niet alleen voor gezorgd dat er in het Leuvense doorheen het afgelopen jaar veel is geschaakt, er is ook heel goed geschaakt. Voor het eerst in vele jaren speelt ons eerste team mee in eerste klasse. Daar heeft het in de eerste seizoenshelft vriend en vijand verbaasd door zich stevig in de middenmoot te nestelen, door met vlag en wimpel vijftig procent te scoren, tegen tegenstanders die op papier veel sterker waren. Het felbegeerde behoud in eerste klasse ligt voor het grijpen.

In het algemeen doen onze veertien ploegen het in de interclubs schitterend, want er werden over de eerste vijf speeldagen ruim twintig bordpunten (14%) meer gescoord dan theoretisch volgens ELO mocht worden verwacht. Veel van deze hoger dan verwachte score komt voor rekening van de talrijke jeugdspelers die meedraaien in de competitie. Er is een begin aan opvolging vanuit de jeugd, en dat is een gunstige evolutie. Vorig seizoen hadden we maar liefst drie promoverende ploegen, en daarmee deed geen enkele andere club beter. De doelstelling voor het huidige interclubseizoen is de verworven posities te behouden, en de club is goed op weg deze doelstelling te halen.

Deze geweldige groei brengt haar eigen uitdagingen met zich mee. We barsten wel eens uit onze lokalen. Niet iedereen kent iedereen nog, en de afstand tussen leden en bestuur is vergroot, terwijl er meer handen nodig zijn om het vele werk te doen. Meer lokalen huren, zorgen dat er genoeg materiaal is, de organisatie van almaar grotere evenementen rond krijgen, dat geeft het bestuur heel wat om handen.

We hebben nu erg veel schakers in onze club en onder hen enkele erg goede. Nu komt het erop aan voor voldoende aansluiting te vinden tussen onze topspelers en de brede basis, want grote voorbeelden horen praten en schaak zien spelen, daar wordt iedereen beter van.

Tenslotte, hoe zorgen we er voor dat het eerste team de komende jaren stabiel in eerste blijft, en dat het tweede, derde en alle andere teams ook een stap hogerop komen?

Deze uitdagingen zijn allemaal symptomen die duiden op de weelde waar Schaakclub Leuven Centraal in baadt, en, beste leden, met jullie inzet en enthousiasme van u allen vinden we voor al deze luxeproblemen vast en zeker een oplossing. 

Op weg (interclubs)

Aansluiting (Clubavond)

Zoals in de inleiding al vermeld, loopt eind januari / begin
februari het termijn van het huidige bestuur af. Voor wie zich geroepen voelt de bestuursploeg te vervoegen: laat dat horen en stel u kandidaat! En elkeen van jullie kan zich ook als niet-bestuurslid een zeer belangrijke bijdrage leveren tot het welzijn van de club.

 

Een prettig eindejaar toegewenst, en het allerbeste voor 2024, zowel op schaakvlak als ver daarbuiten, met in de eerste plaats een goede gezondheid voor jullie zelf en al jullie geliefden.

 

Stef Renkens
Voorzitter

Scroll to Top